深化应用信息技术,提升企业核心竞争力
发布于:2009-11-4 已被阅读: 次 

深化应用信息技术,提升企业核心竞争力
 来源:IDS Scheer
度量核心竞争力有两个重要尺度:价值链环节的附加价值和竞争对手模仿难度。一个成功的管理信息化项目能对这两个方面均有所贡献。深化应用信息技术,进一步提升企业核心竞争力,在我们看来,就是要建设业务流程管理系统,提高业务流程管理层面的信息化和自动化程度,使之与业务流程操作层面的信息化和自动化程度相适应,全面提高企业信息系统的整体水平,充分发挥信息系统对企业管理的作用。
    目前,中国是世界上最大的钢铁生产和消费国。中国钢铁企业面临全球性的多方位挑战,任重而道远。钢铁企业之间的竞争不仅限于产品质量、品种结构、生产成本等传统领域,并且已经扩展到能源消耗、资源利用、环境保护、服务手段、管理模式等各个深层次方面。所以,钢铁企业纷纷加大投入,充分利用现有的各种先进技术和装备,极力提高企业的核心竞争力,扩大企业的可持续竞争优势,确保企业在市场上立于不败之地。

    进入二十一世纪的中国钢铁企业,在这机遇与挑战并存的市场大格局下,大大加快了信息化建设的步伐,以此提高企业的核心竞争力。中国钢铁工业协会信息自动化推进中心为此做出了巨大的努力,在推动扶持企业的信息自动化进程方面取得了有目共睹的成绩。无论是大型综合性企业集团,还是专注于某一类产品领域的中小型企业,在过去的几年中,普遍走上了信息化的道路,尝到了信息化的甜头。

    中国钢铁企业的信息化可以大致归纳为三个方面。第一方面的信息化建设主要集中在信息技术的基础设施上,包括网络通信、办公信息化和网上信息交流平台等。第二方面的信息化建设主要围绕制造执行系统MES展开,整合了设备控制系统、物料排序、物料跟踪、作业计划和生产实绩统计等方面的信息自动化。第三方面的信息化建设以引入企业资源计划系统ERP为中心,以产供销一体化和物流、资金流和信息流同步为核心,集成销售管理、采购管理、生产管理、质量管理、财务管理、设备运行和维护管理、人力资源管理、固定资产投资项目管理、能源管理、铁前生产管理等各个管理领域。目前中国钢铁企业的信息化建设的重点基本集中在第三方面。

    中国钢铁企业的信息化建设普遍受到了企业领导的高度重视,特别是以ERP为中心的管理信息化项目。企业领导对此类信息化项目寄予厚望,希望通过项目的实施引进先进的管理理念,实现管理流程的优化重组,达到管理更加透明、业务流程更加顺畅、业务活动更加高效的目的,从而提升企业的核心竞争力。但是,随着ERP项目的深入发展,很多企业领导开始表露出对项目结果的失望,业界开始流传“系统上了线,领导看不见!”这种说法。更有甚者,有研究报告称:XX%的企业ERP项目是不成功的!一时间众说纷纭,给钢铁行业信息自动化的进程投下了阴影。

    其实,一个管理信息化项目成功与否,取决于对成功的定义。管理信息化项目既是一个管理项目也是一个技术项目。作为一个技术项目,只要“系统上了线”,能正常运行,我们就可以说这一项目是成功的。作为一个管理项目,如果“领导看不见”管理变得更加透明,流程变得更加顺畅,业务变得更加高效,我们就不得不承认这一项目是不成功的。而恰巧这种管理和技术的集合体,而非单个分散的技能或技术,其载体是整个企业,而不是企业的某个部门,形成企业的核心竞争力。所以如何深入利用信息技术,提高企业的核心竞争力,其关键在于如何结合信息化项目的管理和技术属性,做到不但“系统上了线”,而且“领导看得见”。如果做不到这一点,那么我们只是实施了一个“技术”项目,对提升企业的核心竞争力的贡献就大为削弱。管理理论界还认为,度量核心竞争力有两个重要尺度:价值链环节的附加价值和竞争对手模仿难度。一个成功的管理信息化项目能对这两个方面均有所贡献。一个“纯粹”的ERP技术实施项目则恰巧相反。

    要研究如何深化利用信息技术,提升企业核心竞争力,需先分析为何会出现“系统上了线,领导看不见”这种状况。我们以实施ERP商务套件为例来作此分析。

    一个ERP项目的实施会涉及到企业的三个层面:业务管理、信息管理和信息技术处理。在业务管理层面,企业通过ERP项目的实施,引进了先进的业务模式,梳理和优化了业务流程,从而降低了业务经营成本,加快了对市场的反应速度,进而全面提升了企业管理水平。这部分内容也往往是在推广ERP项目时被大肆渲染的。在实际运作过程中,这部分效益却具有不可视化和瞬间流失的特性。效益不可视化是指项目给企业带来的效益往往是以通过讨论,改变思维和行为方式体现出来的。譬如引进先进的业务模式,集中采购还是分散采购可能就是“一句话”的事情。再譬如梳理和优化业务流程,可能就是一个“达成共识”的过程。一旦有了结论,便“习惯成自然”,因此而带来的效益散落在企业的各个角落,没有一张完整的画面能显示其全貌。效益瞬间流失是指项目给企业带来的效益虽然可视,但无法保持。譬如通过信息化手段,业务流程操作效率大为提高,大量劳动力会被解放出来。但是这些解放出来的劳动力没有通过相应的措施加以有效的利用,结果从企业的宏观层面上看并没有获取相应的效益。再譬如通过信息化降低了库存,但是因此被解放出来的资金并未被刻意地加以利用,所以反映到资金运营方面也没获取相应的效益。

    在信息管理方面,企业通过ERP项目对企业产品、工艺、技术和管理等各方面的信息作了全面的整理,建立起统一集中的数据库。在信息技术处理方面,ERP项目通过先进的平台和技术加快了数据传输速度,改善了数据传递质量和提高了数据处理效率。但是,ERP项目给企业在信息技术层面上带来的效益和在业务管理层面上带来的效益并不是同步同质的,加上业务管理层面上的效益具有不可视化和瞬间消失的特性,结果便出现了上述的“系统上了线,领导看不见”的现象。

    ERP作为一个软件系统只是一个技术解决方案,要使ERP项目起到提高企业核心竞争力的作用,必须要有相应的管理组织方面措施的配套。

    所谓管理组织方面的措施,首先是指流程可视化方面的措施。我们都知道,在实施ERP项目时,项目组会对业务模式和业务流程达成共识,进而绘制所谓的蓝图,但是这类ERP系统蓝图往往着眼于ERP技术层面,所以不能直接用来为企业流程管理服务。此处请注意:业务流程操作和业务流程管理完全是两个不同的概念。

    ERP系统蓝图只是基于该ERP系统的特点绘制的ERP功能和相关的操作图,和ERP系统功能无关的业务流程操作步骤往往不在其内。此外,ERP系统蓝图一般以部门和模块为单位,不能全面反映企业的流程全貌及其相互关系。因此,将ERP系统蓝图补充扩展为企业的业务流程全图是达到管理更加透明的重要前提。

    在实施ERP项目时,项目组会对企业ERP用户进行全面培训和操作指导,保证用户能正确使用系统。但是,这类培训和指导还是基于技术操作的。ERP系统是支撑整个流程操作的一部分,假如员工能做到正确操作系统,但不能做到正确操作整个流程,其中包含依靠其他IT系统支撑的部分和手工操作的部分,则ERP系统的优点会被其余流程节点上的误操作所抵消。最常用的是员工对数据生成、加工和管理的流程掌握不到位,造成输入到ERP系统的数据质量极差,出现“输入的是垃圾,输出的也是垃圾”的局面。所以我们主张要从业务流程图(不是ERP系统蓝图)直接导出员工岗位操作手册,全面指导员工正确操作整个业务流程,而不仅仅是相关的ERP系统功能。这样才能达到业务流程更加顺畅的目的。

    下一步的工作是调整员工的绩效考核体系。从前面的分析可以看到,ERP项目给企业在信息技术层面上带来的效益和在业务管理层面上带来的效益既不同步也不同质。在实施了ERP系统后,如果员工的绩效考核体系不作相应的调整,其结果可能是员工受到绩效考核的利益驱动,作出相应的举动,从而抵消ERP系统给业务活动效率提高方面带来的积极作用。常见的例子是对半成品和库存品的处理。ERP系统并不能自动地识别员工对半成品或库存品的定义是否合规。只依靠组织措施才能引导员工自觉地运用ERP系统,使得业务活动更加高效。

    综上所述,我们现在可以清晰地看到,管理信息自动化是对企业的管理活动实施信息化乃至自动化,而管理活动也被称作业务流程,因此管理信息自动化也就是对业务流程实现信息化和自动化,更准确地说,是对业务流程操作实现信息化和自动化。通过ERP项目而对企业实施的数据统一和集中,实际上也是业务流程操作数据的统一和集中。业务流程操作数据的统一和集中加上先进的数据处理技术大大提高了业务流程操作的效率,同时也对业务流程管理提出了新的要求。

    所谓业务流程管理,是指对业务流程管理战略的确定,对业务流程操作步骤及其相关因素的梳理、优化和规范,对业务流程操作平台和技术的建设和更新改造以及对业务流程绩效和操作合规的监控。目前企业的业务流程管理层面的信息化和自动化水平是很低的,与专业流程操作层面的信息化和自动化极不相称,从而造成了管理和技术结合的难度。

    在钢铁行业,企业信息系统的五层架构模型被广为接受。这五级系统一般认为是:一级设备控制系统、二级过程控制系统、三级制造执行系统(MES)、四级企业资源计划系统(ERP)和五级企业管理及决策支持系统。其实每一级系统均是集中数据管理、提高数据处理水平从而提高相关企业活动的效率。一级设备控制系统集中的是设备加工数据,提高的是单个分散的设备加工效率。二级过程控制系统集中的是工艺过程数据,提高的是产线的工作效率。三级制造执行系统集中的是生产管理数据,提高的是车间级多产线的加工效率。一、二、三级系统集中的数据有共同的特点,就是它们均为技术数据(物理量)。四级系统集中的是企业级的业务经营数据(物理量加价值量),提高的是业务经营活动效率。这类业务经营活动涉及到企业的人、财、物各个方面。从IT厂商的产品分类角度看,不仅是ERP系统归属此类,SCM、CRM、PLM等系统也应归属此类。所以,我们认为四级系统称为企业资源管理系统更为合适。实际上,业务经营数据就是业务流程操作数据,企业资源管理系统通过集中业务流程操作数据提高了业务流程操作效率。由此可以导出,五级系统集中的应该是管理数据(除了量化数据,还有图文信息),提高得应该是业务流程管理的效率,所以五级系统应该是业务流程管理系统。

    深化应用信息技术,进一步提升企业核心竞争力,在我们看来,就是要建设业务流程管理系统,提高业务流程管理层面的信息化和自动化程度,使之与业务流程操作层面的信息化和自动化程度相适应,全面提高企业信息系统的整体水平,充分发挥信息系统对企业管理的作用。

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