质量大旗三方扛
发布于:2009-10-28 已被阅读: 次 

由于质量问题仍然是中国大陆庞大而多样化的制造业挥之不去的阴影,买家现在必须决定采用什么方法才能达到并保持严格的产品标准。

    但是,大多数生产流程的繁杂的物流体系却使这成为一项十分艰巨的任务。原因就在于,现在生产的大多数产品供应链上的环节太多了,仅仅严把制造现场关是不足以保证质量的。这就要求,买家和生产者双方都要努力,识别出整个采购、生产和配送这一自上而下的过程中最关键的环节。

    而这些环节,就是产品质量建立、监控和不断提高的关键点。

    中国制造的质量在提升

    “因为中国大陆是一个如此重要的供应网络,确保风险消除措施的实施对我们也越来越重要,”孙军说。他是欧图国际上海公司采购审计经理,该公司为30多家邮购和零售公司提供采购服务。“我们公司致力于确保生产出的产品满足消费者要求的质量和安全标准。”

    到目前为止,大多数中国供应商并没有在质量问题上欺骗买家的意图,因为他们明白这不符合自己的长期利益。

    如果能与重复购买的买家长期合作,供应商就能提高利润率,而且通常也能降低成本。

    他们也明白,在中国竞争非常激烈的制造业环境下,一个小小的质量问题就可能使客户转投其他供应商。他们就会失去持续且可靠的订单,而这些订单,可以让他们降低运营风险,更有信心地进行工厂扩张,购置有助于他们向价值链上游转移的新机器设备。

    这并不是说买家不应再进行工厂参观或检查。但要强调的是,这意味着在大多数情况下,供应商和买家其实有着相同的目标。

    这个观点是有数据支持的。美国海关统计数据表明,今年中国到美国的出口一直在增加,有望超过去年的创纪录的2,878亿美元。 2007年上半年,到美国的出口量增加了17.8%,到欧盟的出口量增加了30.2%。

    如果质量问题普遍存在的话,这些数字不会如此惊人。

    而且,不仅出口量在增加,出口价值也在增加—而且增加速度甚至更快。尽管这部分地反映了与制造相关的成本的增加,例如原材料价格的上涨,但它也显示出产品质量水平的上升。

    “中国大陆是一个非常优秀的供应市场,特别是在综合因素方面。这个供应市场拥有一批能处理大宗和小宗货物的经验丰富的供应商,一个已经开始将出口货物运送到世界各地的既有物流网络,以及正在迅速提高的基础设施。” 孙军说。

    质量问题的责任首先在买家

    然而,仍然有一小部分供应商出口的产品不符合标准,甚至对消费者有潜在危险。但当这种情况发生时,买家必须承担全部的法律责任,不管买家是制造商、零售商还是代理商。

    这是因为买家的利润来源于满足特定市场中消费者群体对设计、价格和产品标准的相应要求,因此,他们必须确保引进到自己国家的产品是安全的。这不是一个新问题,相同的情况在几十年前的日本或时间更近的中国台湾地区和韩国都出现过。这些生产制造中心最终都转移到了价值链的上游,就像中国大陆现在正努力做的那样。

    从派遣质量控制人员到制造国工作,到依靠第三方检查和测试机构,买家可以采取许多方法来尽力保证产品符合标准。较小的买家则主要依靠对制造商的信任,也可以进行巡查。

    如果执行得当,再加上一点点运气,所有这些措施都可以收到好的效果。

    然而,如果供应商愿意并有能力在这个过程中合作,将会是极大的帮助。

    要确保产品安全和质量标准符合要求,最好的办法就是选择合适的供应商。

    发现哪些制造商能够理解买家需求,及时清晰地交流问题,并且主动在自己的内部流程中替买家承担一部分责任。与这样的制造商合作,有助于确保出现的问题在第一时间得到解决。

    发现把质量作为竞争力的供应商

    中国大陆的许多供应商其实正在这样做。他们已经意识到,在当前原材料价格和人力成本不断上涨、人民币升值的大环境下,仅仅依靠价格竞争只能是死路一条。越来越多的大陆公司正在认识到,为买家提供更好的质量和服务是将自己同竞争对手区别开来的关键因素。

    中国大陆各个行业中,越来越多的供应商拥有这种思维。寻找制造伙伴时,这样的优质供应商是买家应该寻找的目标。

    这些优质供应商有以下特点。他们筛选自己的供应商

    一些公司认识到,自己在零配件和原料方面的责任,不仅仅是满足买家的规格和要求这么简单。佳禾电子有限公司就是这样。

    这家广东的有线与无线耳机制造和出口商建立了一套能让买家放心的制度。他们的买家知道,即使没有检查员巡查工厂,零配件和原材料的质量也是符合标准的。佳禾公司是IBM和三星公司的供应商。该公司副总经理雷鸣说,“我们知道,关键零配件的来源是买家非常关心的问题,因此我们设计了一套严格的系统来筛选和监控我们自己的供应商,该系统会持续对我们的供应商进行总结和评级。”

    “不管是否有买家或第三方机构进行检查,这种控制机制都在发挥作用。”雷先生补充道,高质量并不一定意味着高成本,它也能通过好设计而达到。“更好的产品设计和更好的生产管理,的确可以降低成本。”

    这是驱使供应商努力向价值链上游移动的极大的动力,也正是因为如此,越来越多的大陆供应商宁愿开展质量竞争,而不是价格竞争。

    他们进行内部测试并给买家建议

    除了保证对零配件来源的正确管理,高端的大陆供应商也正在努力提供超出订单标准的服务。

    山东省的产品制造和出口商东营信义,是国内汽车刹车片、刹车蹄、刹车鼓最大的制造商之一。该公司建立了自己的一套测试系统来检查样品和新产品的缺陷。这家公司为其买家提供该服务。

    “我们对产品进行各种测试,比如生命周期测试和性能测试,这样可能发现一些买家的产品的缺陷,”该公司的海外市场经理金鑫说,“我们就能和我们的客户进行沟通,并就如何改进产品给出建议。然后买家根据他们自己的需要做出判断,可以采纳我们的意见,也可以选择保留原设计。”

    他们选择中高端买家

    宁波庆泰工艺品有限公司是一家浙江的台资公司。作为服务的一部分,这家公司也根据买家的设计和需求提供意见和建议。不过,为了保证质量并吸引高端买家,他们的主要精力集中在更高效地提供基本的买家服务上。

    “解决低端产品出现的问题,往往要比生产出更好的产品成本要高,”庆泰公司的市场总监吴佩霖说,“因此,我们拒绝与希望得到质量极差的便宜产品的买家合作,而是努力与中端或高端买家合作。我们做的是最基本的事情,比如确保我们的样品正确地反映产品,确保我们发送出去的货物与确认的样品完全一致。”

    吴佩霖说,庆泰之所以能够吸引并保持与这种类型买家的合作,原因就在于,他们从谈判的一开始就清晰地表达了期望,因此没有任何让人惊讶的因素。

    他们和买家发展全面、稳定的合作关系

    中国最大的各类产品出口商之一中国航空技术进出口深圳公司,采取了类似的方法来向买家展示自己是优质的产品供应商。

    “我们认为,最重要的就是在制造过程开始之前就和买家进行明确的沟通,这样我们就能讨论各种可能的问题,并且尽力一起去解决。” 中国航空技术进出口公司家居用品事业部的总监林俊利说。 “然后,我们完全依照协议生产出产品。”

    “这样工作,我们就能收到有助于公司长期发展的稳定的订单,”林补充道,“这种稳定的合作关系有助于我们为未来的发展做出决策。”

    产品出口到90多个国家的中国大陆最大的电视制造商康佳集团,则采取了更加整体的方式。

    “我们认为我们对买家的责任必须是广泛的,”销售经理冯伟斌说,“从我们内部的质量控制和零配件供应链开始,一直延伸到生产、认证、出口和售后服务。”冯伟斌说,要维护公司的品牌形象以及增大与买家进行产品开发的名气,生产出高质量的产品是非常必要的。

    与质量管理的第三方服务机构合作

    随着越来越多的公司成功转移到价值链上游,找到理解买家价值和质量的产品的供应商并与之合作也变得越来越容易。当然,买家还是必须首先依赖自己的质量控制流程。

    同时,第三方检查和认证服务机构在基于买家的组织设置和需求帮助进行质量管理方面能发挥重要的作用。

    随着买家在满足产品安全和质量标准以及承担环境和社会责任上的压力增大,第三方服务提供商在大陆的生产环境下的作用也在扩展。

    “买家可以通过独立的第三方服务提供商来有效弥补在质量和风险管理计划中的任何漏洞,”世界知名的第三方认证和检查机构法国国际检验局消费品服务部(Bureau Veritas Consumer Product Services)亚洲区客户管理经理拉维涅(Michael Lavergne)说。“这使全球进口商在中国以及中国以外构建自己的采购中心时具有更大的灵活性,同时也能够与供应商齐心协力,确保严格的质量和风险管理流程得以执行。”

    供应商能力评估以及社会责任和环境审核的增加能够让买家确认,他们所选择的供应商是符合标准的合作伙伴。法国国际检验局这样的认证机构给出的供应商认证是对通用的工厂认证(如ISO)的补充。

    尽管中国大陆的供应商能力和服务一直在增强,这些审核能对买家提供一种安全保障,确保产品运到买家国内之后,不会再有基本的内部供应商问题来影响他们。在选择好供应商,下了订单之后,第三方的服务供应商能在后续流程中的任何一个阶段开始进入,只要这时买家认为自己没有能力覆盖到这个阶段,或者外部专业技术能增加更多价值。这可以是流程后期,如产品开发测试阶段,也可以是流程初期,如原材料检查,不论检查是在服务提供商的机构中进行还是在工厂收到材料时进行。

    然后,第三方机构就能把服务流程进行下去,提供的服务包括:技术服务和产品线设置评估、产品生产过程中的嵌入式生产检查和测试,以及产品测试、装船前检查和集装箱装载监督。

    在需要进行实验室测试的情况,例如产品有严格的化学标准或限制要求时,更成熟的第三方供应商也会依靠由自有实验室和认可的合作伙伴实验室构成的自己的网络。

    “现在的买家压力很大,他们要确保从中国大陆购买的产品不仅符合消费者的高标准,而且满足中国政府最新的出口要求,”拉维涅说。

    “无论是通过法国国际检验局这样的第三方服务提供商,还是靠建立他们自己的本国检查机构,不可回避的事实是,买家需要有人和供应商一起在现场工作,这个人不仅要检查产品本身,而且要考察整个质量保证流程。”

    毫无疑问,买家会基于自己的整体经营战略来看待以上这些质量控制的不同办法。于是有一点将变得越来越清晰,这就是,买家做出的从中国大陆获得高质量产品的选择将会得到稳定的改善。

    随着越来越多的供应商能力的增强,也有越来越多符合质量要求的制造商供买家选择。当这些供应商通过提供更多的服务也转移到价值链上游,买家会发现他们的供应商伙伴能在质量流程中承担更多的责任。当买家需要现场支持时,就能够在设计、生产和配送流程的任一环节上从第三方服务提供商那里获得支持。

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